lunes, 17 de junio de 2019

Origanum majorana (Orégano mayor)

Nombre común: Mejorana, Mayorana, Orégano mayor, ...
Familia: Lamiáceas.
Origen: Todo el Mediterráneo y Asia.

Introducción:
Hoy queridos amigos/as os quiero hablar de una planta muy particular y muy mediterránea como es la Mejorana. Si además, eres amante de la buena cocina ésta planta no te puede faltar, la puedes cultivar en una mediana maceta o en suelo. Siempre, procuro tener algunas plantas aromáticas o culinarias, en este caso de Mejorana tengo dos ejemplares plantados en suelo, puede que tengan unos cinco o seis años, cuando se marchitan procuro siempre reponerlas. Es mejor recurrir siempre a plantas cultivadas por nosotros mismos que recurrir a las que suelen vender ya preparadas en pequeños tarros, aunque las recolectadas en montaña suelen tener mejores esencias y aromas. Si alguna vez tienes la ocasión de recolectar alguna planta aromática en montaña, tener la precaución de no arrancar nunca la mata, eso no hacerlo nunca, cortar siempre con tijera pequeños tallos cerca de su base para formar luego un pequeño ramillete.
Su nombre de Orégano proviene del griego "oros" = montaña y "ganos" = delicia, resplandor, en alusión al resplandor de sus bellas florecillas.


Origanum majorana.

Características:
Esta planta, a menudo se suele confundir con el Origanum vulgare (Orégano vulgar) ambas, Oregano y de la familia Lamiáceae, aunque se diferencian por sus hojas más blanquecinas y sus pequeñas flores. En cuanto a sabor, la Mejorana es más aromática que el Orégano vulgar cuando ambas plantas se secan. Así pues, podemos decir que la diferencia entre una y otra quedaría así:
  • Distinto aroma: Mejorama más aromática. El Orégano vulgar, su matiz, es más a limón. 
  • Distintas hojas: Las hojas de la Mejorana presentan una coloración más clara y algo vellosas y su forma más redonda, las del Orégano vulgar terminan algo más lanceoladas. 
  • Distintas flores: La Mejorana presenta floraciones en pequeñas mazorcas que salen de ramificaciones de sus pequeños tallos y casi siempre suelen ser blancas.  



Planta herbácea, vivaz, pequeña, perenne y muy aromática, bastante ramificada desde su base algo leñosa, de tallos erectos. Crece de manera espontánea en suelos bañados por el sol y en lugares montañosos de hasta 2.000 m. sobre el nivel del mar. Se cultivan, por su alto valor culinario y por sus propiedades terapéuticas. Es una de las fundamentales en la cocina griega, italiana y española, siendo una de las hierbas entre otras cuatro importantes para preparar las famosas hierbas provenzales de Francia. En España, su uso también es muy importante y está muy extendido utilizándose en gran cantidad de recetas de cocina así como en la elaboración de embutidos.


Mejorana.

Hojas, presenta hojas pequeñas, aovadas, planas, de margen entero, opuestas y de pecíolo corto. A diferencia del Orégano sus hojas son blanquecinas por ser algo lanuginosas (presentan leve pelusa o cierta vellosidad y algo redondas.)

Flores, sus flores muy pequeñas labiadas y dispuestas en pequeñas mazorcas casi siempre de color blanco, provistas de brácteas blanquecinas con apariencia globulosa. Estas brácteas son las que contienen mayor cantidad de aceites esenciales. Sus flores, se dan a partir del mes de junio aproximadamente.




Recolección, si quieres recolectar esta planta es conveniente recoger sus tallos en el momento de su floración que es el momento idóneo para utilizar o bien secas o frescas. Para secar, es conveniente cortar sus tallos cerca de su base y confeccionar un pequeño ramillete para colocar boca abajo en lugar seco y oscuro. Al cabo de ± 15 días ya abran secado sus hojas, recolectar y machacar para guardar en tarro herméticamente cerrado para su uso.


Ramillete de Mejorana secando.

Riego, el riego de esta planta al igual que la mayoría de plantas aromáticas requieren de muy escasos riegos, tener presente que esta planta aparece en zonas algo de montaña con suelos pedregosos y de escasas lluvias. Así pues, los riegos deben de ser esporádicos siempre y cuando estén en suelo, en maceta, debemos de regar algo más. Es una de las típicas plantas al igual que otras ideales para emplear en xerojardín.
Su ubicación, debe de ser a pleno sol, aunque podemos colocar en semi-sombra.
Admiten heladas ± -5 ºC en este aspecto suelen ser bastante más resistentes que otras aromáticas.
Admiten casi todo tipo de suelos, es importante que el suelo disponga siempre de un buen drenaje.
Poda, es conveniente después de su floración dar una ligera poda para que su porte no llegue a espigarse y se mantenga más compacto.
Plagas, es una planta que no suele presentar plagas, aunque últimamente al igual que a otras aromáticas les suele afectar la cochinilla algodonosa, debes abrir la planta con la mano de vez en cuando y mirar su interior para detectarla. Ya sabes, si son pocas y grandes las puedes quitar con la mano y chafar en el suelo con alguna piedra, si son muchas y pequeñas debes tratar la planta cuanto antes.




Cualidades terapéuticas, esta planta fue una de las favoritas de los faraones egipcios por sus múltiples propiedades. Algunas de sus muchas cualidades terapéuticas de la Mejorana. Tomada en infusión, sirve para combatir trastornos de tipo nervioso, fiebre, bronquitis, problemas respiratorios, gingivitis (problemas en las encías,) espasmos estomacales, enfermedades hepáticas, .... En aplicaciones tópicas, se emplea para desinfectar y acelerar la cicatrización de heridas. Se puede emplear también para masajes corporales aliviando dolores de tipo reumático. Tiene un sin fin de propiedades muy beneficiosas para nuestra salud.
Como todas las plantas de uso medicinal ésta, también tiene sus contraindicaciones, así pues, siempre digo lo mismo, antes de hacer un preparado por tu cuenta para tomar en infusión, es preferible consultar con un entendido en la materia. Ciertas plantas medicinales pueden tener una reacción adversa con problemas que en algunos casos pueden ser irreversibles, tener en cuenta que todas ellas contienen aceites esenciales, unas, más que otras. Como preparado tópico es distinto, el problema que se pueda dar externo no es igual al que se pudiera producir internamente. Por citar un ejemplo esta planta no puede ser consumida en infusión por mujeres embarazadas y niños menores de 12 años.
Gastronomía, esta hierba aromática es muy utilizada sola o acompañada de otras especias en diversidad de platos de cocina. Es muy utilizada en pescados, carnes, salsas, guisos, vinagretas, vegetales, pastas,... y muy utilizada para la confección de embutidos entre otros.
Al parecer, su utilización en fresco proporciona mayores y mejores efectos en muchos casos  que utilizada una vez  seca.







                                     La Frase:


                                                         "En la naturaleza nada ocurre en forma aislada. Cada fenómeno afecta a otro y es, a su vez, influenciado por éste; y es generalmente el olvido de este movimiento y de ésta interacción universal lo que impide a nuestros naturalistas percibir con claridad las cosas más simples." 


                                              Friedrich Engels (Barmen-Alemania 1820/1895)

lunes, 10 de junio de 2019

Carissa grandiflora ( Ciruelo de Natal)

Nombre común: Cerezo de Natal, Ciruelo de Natal ...
Familia: Apocynaceae.
Origen: Sur de África (Nativo región costera de Natal.)

Introducción:
Estimados amigos/as, estamos ante un arbusto de gran belleza muy utilizado como ornamental tanto por su floración como por su fruto como veremos más adelante. Carissa grandiflora o sinónimo Carissa macrocarpa, es un arbusto que puede llegar o pasar los 2 metros de altura, algo compacto y de crecimiento bastante desordenado. En sus lugares de origen viven y se desarrollan en zonas de dunas junto al mar, por lo tanto, hablamos de un arbusto ideal para emplazar en zonas de costa sin ningún problema admitiendo la salinidad y los fuertes vientos costeros. Existen ejemplares de porte tipo rastrero y de porte erguido, el de porte erguido es el que tratamos en esta entrada. El de tipo rastrero se suele utilizar también para las técnicas del bonsái.


Carissa grandiflora.

Características:
Hojas, sus hojas de color verde intenso, brillantes, coriáceas, opuestas, de forma ovalada, de  peciolo corto y terminación en punta. Son de un gran atractivo en esta bella planta.


Sus hojas.

Espinas, es un arbusto que presenta numerosas espinas dobles en forma de (Y) que emergen junto a sus hojas, de ahí, que sea un arbusto ideal para emplear como seto de protección en alguna zona abierta que queramos proteger del paso.



Sus espinas.

Flores, sus bellas flores de color blanco, perfumadas, con forma de estrella o hélice de cinco pétalos, atraen a gran cantidad de mariposas y otros insectos polinizadores. Empieza a florecer en primavera con una profusa y larga floración en meses sucesivos, tener en cuenta que presentan a la vez fruto y floración.


Sus flores.

Fruto, su fruto de color rojo ya maduro son comestibles de forma ovalada a redonda midiendo aproximadamente 5 cm. de longitud por 3 cm. de ancho. Cuando son verdes al principio están provistos del famoso látex blanco, un vez maduros, su piel es roja color cereza, su pulpa, sabrosa y muy jugosa con semillas en su interior, estas se pueden comer o quitar. Se suelen emplear mucho para la confección de confituras, mermeladas, dulces ... poseen altos niveles de calcio y magnesio entre otros. Su fruta, igualmente atrae a gran cantidad de pajarillos y aves donde encuentran en ella un importante alimento en época de escasez.
Suelen presentar como ya dije anteriormente al mismo tiempo tanto flores como fruto.


Su fruto. Foto de Wikimedia Commons
Autor: Bosque y Kim Starr


Su fruto.














Este arbusto casi de zona tropical una vez pasado el período de adaptación prospera de maravilla en esta zona del levante español, soporta temperaturas muy altas en período estival así como ciertas heladas de baja intensidad, si pierde sus hojas por alguna helada se suele recuperar con bastante facilidad.
Prospera en casi todo tipo de suelos por pobres que estos sean, su único requerimiento, que el suelo de plantación disponga de un excelente drenaje sea suelo o maceta, ya que el encharcamiento no lo tolera, (pudiendo morir por pudrición de sus raíces.)




Riego, es una planta que una vez adaptada es tolerante a la sequía incluso extrema, lo que le hace ideal para emplear en xerojardinería. En Nicaragua, fue introducida y cultivada en áreas secas.
Siempre, regar de forma comedida evitando el encharcamiento.
Requieren en su emplazamiento tanto de pleno sol como de sol y sombra, aunque su desarrollo al parecer se da mejor entre sol y sombra.
Es conveniente abonar cubriendo su base con una buena capa de estiércol bien curado o mulching a primeros de otoño.




Plagas, es un arbusto muy resistente a plagas, podría presentar en sus brotes tiernos pulgón aunque no suele ser habitual. Si el suelo es demasiado pobre podría verse afectado por clorosis (sus hojas con tonalidad amarillenta,) si esto sucede, abonar con un abono rico en hierro.
Poda, es conveniente después de la floración aunque tenga fruto dar una ligera poda todos los años, de esa forma podremos controlar su crecimiento y silueta, ya que es un arbusto que tiende a crecer de forma desordenada y a enmarañarse.
Reproducción, podemos reproducir esta planta mediante esqueje y semillas.
Propiedades, aparte de las propiedades que tiene su fruto en Calcio, Magnesio y Fósforo, a sus raíces, se les atribuyen propiedades para ciertas infecciones intestinales. Es uno de los arbustos que no presentan raíces potentes que puedan invadir o dañar alguna zona dependiendo de su ubicación.


Carissa macrocarpa.

                    Mi gran curriculum vitae:

  • Permite en primer lugar que me presente. Me llamo Carissa, como puedes apreciar tengo nombre de mujer. 
  • Mi nombre, uno de tantos orígenes proviene de la palabra griega <Karis> que significa "belleza y amabilidad." Como podrás observar más adelante tengo muy buenas cualidades, como mujer, soy muy femenina y agradable, pero también persuasiva y agresiva cuando el momento lo requiere.
  • Soy un bello arbusto que muestro la belleza tanto de mis flores como de mis frutos y en ciertos  momentos del año podemos coincidir ambos en la planta. 
  • Mis bellas y amorosas flores, son de un suave perfume con aroma a mujer. 
  • ¡¡Mi fruto!! qué puedo decirte de mi fruto, mi fruto rojo carmesí es, como un loco beso apasionado, tierno, dulce y jugoso. 
  • Mi porte, he de reconocer que mi porte no es de los más atractivos, pero en tus manos dejo ser moldeada y podada adaptándome a tus gustos. 
  • Requiero de muy pocos riegos más bien escasos, pues soy una planta que poco pido para todo lo que ofrezco, incluso, puedo ser ubicada en xerojardín tan demandado hoy día. 
  • Mi lado menos amable son mis grades espinas, nadie, se atreverá a pasar entre ellas. Si deseas proteger algún pequeño hueco para cerrar el paso a animales o personas soy tu planta, asegurándote una buena protección. Antiguamente, los nativos del lugar de origen me empleaban para cerrar el paso a ciertos animales.   
  • Como habrás podido comprobar soy una planta muy digna para hacerte compañía. 

                 


                                       La Frase:

                                                       "Nunca la sabiduría dice una cosa y la naturaleza otra"


                                                          Décimo Junio Juvenal  (Aquino-Italia 50 d. C.)


lunes, 3 de junio de 2019

Calceolaria (Zapatitos de Venus, Portamonedas, Capachito etc.)

Nombre común : Zapatito de Venus, Zapatito de la Virgen, Capachito, Pulicua, Topa-topa etc.
Familia : Calceolariaceae.
Origen : México y América del Sur.

Introducción:
Su nombre de Calceolaria significa del latín calceus = zapato, de ahí que reciba varios nombres relacionados con Zapato.
Es un tipo de planta muy llamativa y simpática, las que muestro en esta entrada las compré para regalar a mis nietos. He tenido en otras dos ocasiones. Si tienes hijos pequeños o nietos y tienes ocasión de comprar algunos ejemplares te sorprenderás por la buena acogida que tienen, si a nosotros nos llaman la atención a ellos ni te cuento. Te darás cuenta de la atención que les prestan y lo bien que cuidan sus plantitas, suelen ser mucho más responsables que muchos adultos (los colores y sus formas les llaman mucho la atención.) Pero debes decirles, que su ciclo de vida es corto para que no se sientan responsables cuando su plantita deje de emitir flores y lo más probable muera.


Calceolaria.

Características:
Hojas, sus hojas agrupadas en verticilos, dentadas y algo vellosas, carentes de peciolo, son perennes, anuales y en algunos casos bienales.


Sus hojas.

Flores, sus peculiares y llamativas flores están compuestas realmente por dos pétalos unidos en su base e hinchados como si de una bolsa se tratara. Su parte inferior, adquieren forma de zapatilla de ahí, sus nombres tan populares relacionados con zapatos.


Zapatitos de Venus.

Aunque es una planta de jardín en su país de origen, en España, dada su delicadeza y peculiaridad suele emplearse más bien como planta de interior.
Necesitan de una exposición muy luminosa pero sin recibir sol directo. No soportan las heladas, pues necesitan una temperatura entre  ± 10-20 ºC.
Se pueden tener tanto en maceta como en suelo, en suelo, se prestan muy bien para adornar con sus pequeñas manchas de color entre rocas pero siempre, en zonas de sombra. Una buena ubicación en suelo es adornando la base de un árbol con buena sombra.



Riego, esta planta es conveniente regar con agua sin cal, si la tenemos en maceta es más fácil, si está ubicada en suelo es más problemático aun así, intentar dejar reposar unas horas ese agua en regadera para luego regar. Es aconsejable cada quince días abonar con algún fertilizante mineral en época de floración diluido con el agua de riego. En verano, es cuando más agua requieren teniendo que regar en algunos casos hasta diariamente, no dejes secar el sustrato, entre riego y riego éste ha de estar algo humedecido, así pues, dependiendo de donde la tengas ubicada igual debes de regar casi a diario.
Si la tienes en maceta y dispone de plato en su base, éste, no debe tener agua sobrante, retira siempre ése agua cuanto antes.
Es conveniente efectuar los riegos a primeras horas de la mañana para que durante la noche, no tenga una excesiva humedad en el sustrato.


Zapatitos de la Virgen.


Si la sueles tener en interior, es conveniente tener cerca de una ventana para que reciba muy buena iluminación pero sin recibir sol directo y menos, a través de cristales de ventanas. Es conveniente sacar al exterior de vez en cuando unas horas, puedes hacerlo todos los días o en días alternos un par de horas o alguna más.




La Calceolaria prospera en cualquier tipo de suelo, aunque si puedes plantar con una mezcla de turba y arena te lo agradecerá. Para plantar en suelo, es conveniente hacerlo después del invierno una vez pasadas las heladas ya entrando en primavera y siempre en sombra. En invierno, si la tenemos en maceta y en exterior es conveniente guarnecer para proteger del frío, aunque este tipo de planta es de las que una vez ha terminado su floración muy pocas personas las suelen mantener, suelen ser más bien una de las típicas plantas estacionales, siendo menos costoso comprar de nuevo al año siguiente por su bajo costo o reproducir mediante semillas. Es una de las clásicas plantas para disfrutar de su preciosa y peculiar floración aunque sean unas pocas semanas.




Reproducción, su reproducción por semillas no es muy complicada en comparación a otras. Son semillas muy pequeñas y el proceso es muy simple. Las semillas no se deben enterrar, simplemente dejar caer en el sustrato y cubrir con una suave capa del mismo. Necesitan de una temperatura aproximada a los 16 ºC., durante al menos tres semanas. Tapar el semillero con algún plástico transparente ya que necesitan de luz para la germinación, y mantener el sustrato siempre húmedo, su germinación empezará a principios de verano o primavera dependiendo de la siembra.
Plagas o Enfermedades, en exterior, puede verse afectada por mosca blanca en sus hojas así como pulgón. En interior, es más difícil que esto ocurra. Normalmente suelen morir por pudrición de sus raíces, pues coger el punto adecuado de humedad en esta  planta es algo complicado.


Zapatitos de Venus.





                  La frase:

                                           "Todo en la naturaleza nos invita constantemente a ser lo que somos"


                                                                 Gretel Ehrlich (California EE.UU. 1946)