lunes, 18 de marzo de 2019

Upupa epops (Abubilla) Los habitantes de mi Jardín

Nombre común: Abubilla.
Orden: Bucerotiformes.
Familia: Upupidae.

Día 15/03 con una mañana esplendida y un cielo azul mediterráneo igualmente de esplendido. Los pajarillos, llevan ya desde primeros de mes con sus cortejos y haciendo nidos, no cabe duda que tenemos una adelantada primavera. La abubilla, con su típico canto "pu-pu-put" un sonido aflautado y de gran alcance, en algunos momentos de excitación también suele emitir un grito áspero y muy ruidoso.
La Abubilla, es un ave de tamaño medio, se caracteriza por su cresta de tonos anaranjado, blanco  y negro, que suele abrir en forma de abanico cuando está asustada. Suele medir hasta 30 cm. aunque con sus alas desplegadas parece mayor. Habita en parques y jardines, así como en dehesas, zonas semidesérticas, praderas.....


Upupa epops.

Investigadores de la Universidad de Granada - Comunidad  de Andalucía (España) y del (CSIC) Consejo Superior de Investigaciones Científicas han descubierto que las Abubillas recubren sus huevos con una secreción que ellas mismas generan, cargada de bacterias mutualistas, que es retenida por una estructura especializada de la cáscara y que aumenta su éxito de eclosión. Hasta la fecha, este comportamiento sólo se ha encontrado en esta especie de ave, y se trata de un mecanismo para proteger sus huevos de infecciones por patógenos.
El experimento ha sido publicado en la revista Journal of Animal Ecology.


Abubilla.

Es una de las aves más populares de España en zona mediterránea, muy abundante en las dehesas de la mitad meridional.





Upupa epops.

Su dieta carnívora, se basa principalmente de gusanos, larvas e insectos. Gracias a su largo pico con forma curva puede remover materia vegetal en busca de alimento.
Hace su nido en huecos de troncos de árboles, así, como en grietas de rocas, muros, tejados.... La época de cría empieza en Marzo, incubando la hembra que suele poner de 5 a 8 huevos, y es alimentada por el macho. En algunas ocasiones hacen dos puestas anuales.


Upupa epops.


Abubilla.

Su vuelo es inconfundible, ondulante, con bruscos cambios de dirección.
Las hembras, durante la incubación así como sus crías, desprenden un olor pestilente debido a su glándula uropigial, aunque dicen que utiliza ese mal olor también para defenderse de sus enemigos.  Además, su nido contiene grandes cantidades de heces, de ahí, le viene el sobre-nombre de "apestosas" que las suelen llamar en algunos lugares.


Abubilla.


Upupa epops.


Vídeo Upupa epops (Abubilla):

Si os fijáis, en el vídeo hay un momento algo rápido que se aprecia la captura de un insecto que pasa al alcance de su pico.









                      La frase:


                                                "La Primavera es la forma en que la naturaleza dice: ¡Vamos de fiesta!"


                                                 Robin Williams (Illinois- EE.UU 1951/2014)

martes, 12 de marzo de 2019

Citrus x sinensis - Naranjo Sanguina (Naranja roja)

Nombre común: Sangre de toro, Naranja de sangre, Naranja roja.....
Familia: Rutaceae.
Origen: India, Pakistán, China..

Introducción:
Amigas y amigos, probablemente, sean muchos sobre todo gente joven los que no conozcan este bello naranjo de "sangre de toro" y sus cualidades. Para todos aquellos que disfrutan de un pequeño jardín o huerto creo, es uno de los árboles frutales que a buen seguro no deberían faltar precisamente por varias razones como iremos viendo más adelante y que enumeramos de forma resumida a continuación.

  1. Porque un naranjo es uno de los árboles frutales de hoja perenne, y de tamaño medio, que se puede tener en poco espacio, y además, en cualquier época del año, presenta una silueta bonita y vistosa, precisamente, por ser de hoja perenne.
  2. Porque en primavera, te sorprenderá e inundará de aroma tu jardín o huerto con sus bellas y olorosas flores de azahar.
  3. Porque es un árbol sumamente mediterráneo.
  4. Y como no, por lo más importante, "sus naranjas" (sanguina o sanguinelli)  con sus cualidades tan importantes y beneficiosas para nuestra salud. 

Tengo ya un post publicado sobre el cuidado y mantenimiento de los cítricos ya que en mi jardín tengo plantados 3 naranjos 1 mandarino y 1 limonero que ya tienen algunos años, aunque antiguamente en otra parcela que tuve colindante y empleada como huerta, tenía plantados en total 10 cítricos. He creído conveniente, dedicar una entrada completa a la extraordinaria naranja de "sangre" por sus grandes cualidades como veremos más adelante. En esta entrada, no trataremos como cuidar los cítricos ni sus plagas porque ya está explicado en el anterior post que publiqué, y que al final de esta publicación colocaré su enlace por si alguien está interesado en leer para saber de su mantenimiento y cuidados.
Este es un naranjo, que físicamente, tanto su porte, como su floración, es como cualquier otro naranjo, y no difiere absolutamente en nada a excepción de su fruto y sus espinas en sus ramas algo menos pronunciadas que en los naranjos tradicionales. Presenta una naranja que poco a poco va cogiendo la tonalidad de su piel rojiza, su pulpa roja, y lógicamente su zumo es rojo y de sabor algo más ácido que el de la naranja tradicional, y algo más pequeña. Es una naranja para recoger algo más tardía que la tradicional.


Naranjo Sanguinello.

Antiguamente, el motor de la economía en ciudades como Valencia, Murcia y en varias zonas de Andalucía (España)  era la agricultura y no el turismo. Uno de los principales cultivos era la naranja y éramos uno de los mayores productores del mundo. Ese privilegiado lugar que ocupábamos ahora lo ostentan Brasil y Estados Unidos. Y de entre las variedades más importantes de naranjas que se producían en España una de ellas era precisamente las de sangre.
Al parecer, fueron los árabes los inductores de estas naranjas, pero los genoveses y portugueses consiguieron crear una variedad algo más dulce que la original en el siglo XV. Desde entonces, se han ido plantando y mejorando tanto en Sicilia como aquí en España.


Flor de Azahar.

Para los que estamos entrados ya en cierta edad, recuerdo de chiquillo que estas naranjas si estaban a la venta y para tomarlas, con ambas manos se ablandaban un poco para acto seguido hacer un pequeño orificio y absorber por él su zumo que salía al estrujar con las manos.

De este tipo de naranjas, sus tres cultivares más importantes son: El cultivar conocido como Tarocco que es oriundo de Italia. Sanguinello nativo de España y actualmente Moro que es la variedad más reciente. 


Naranjas de sangre.

La famosa característica que ofrecen de color rojo, se debe a la presencia de un elemento genético que se activa con el frío. O sea, este tipo de naranjos funcionan muy bien cuando se da en la región o zona de plantación durante el día un suave clima mediterráneo y sol pero en la noche necesitan de un cambio brusco de temperatura y frío para coger ese característico color. Si ese frío que necesitan, se da durante todo el día, también es beneficioso para esta variedad de naranjas.
Los mese más importantes para este tipo de  naranjas son los de febrero y marzo y temperaturas que no desciendan de los -3 ºC. dé esa forma, se consiguen buenas naranjas de coloración rojo intenso y de buen calibre.




Como el naranjo que tengo y en la zona donde resido no se dan esas características tan importantes para conseguir ese rojo intenso y además, les falta algo de tiempo en el árbol, apreciareis que  les falta algo de color en su piel así como en su pulpa como a continuación os  muestro. Esta naranja, ha sido cogida el día 11/03 aunque este tipo de naranjas las suelo coger por abril e incluso mayo y para esas fechas suelen presentar tanto su piel como su pulpa más roja. El consumo de esta naranja lo más habitual es por zumo, aunque también pero en menor medida, se pueden utilizar como naranja de mesa sin ningún problema.


Sangre de toro.

Aunque su pulpa no se aprecia muy roja fijaos como el zumo sale bastante rojo. Acostumbro a tomar con el desayuno un zumo de naranja pero hoy, aún faltando un poco a estas naranjas he creído conveniente hacer uno de ellas para al mismo tiempo poder enseñaros el color de su zumo. Dentro de un mes su zumo, presentará una coloración más fuerte de ahí, que le llamen también en Andalucía "sangre de toro."


Zumo de naranja "Sangre de toro"

Al parecer, no está todo perdido con estos naranjos. Precisamente según pude leer hace poco, la comunidad de Murcia (España) y concretamente en la zona de Mula donde ya existían y todavía existen naranjos de esta clase, los Investigadores del Instituto Murciano de Investigación y Desarrollo Agrario y Alimentario, están trabajando en diversos proyectos para aumentar la producción de naranjas sanguinas. Estos estudios se llevan a cabo entre once variedades tanto tradicionales como introducidas. Lo que hace prever que dentro de poco se puedan volver a comprar estás naranjas en supermercados y grandes superficies de alimentación por lo que no deja de ser una agradable y buena noticia. Esa zona, reúne todos los requisitos para la producción de estas naranjas y en ello están trabajando, para volver a colocar estas naranjas en el mercado.


Naranja roja.


Ventajas para consumir este tipo de naranjas:
Las ventajas de esta naranja sobre la tradicional, radica, en sus propiedades. Estas naranjas, adquieren su color rojo por un pigmento vegetal que pertenece a la familia de las antocianinas que es la que da color a muchas flores y como consecuencia nos aporta salud a nuestro cuerpo gracias a sus potentes antioxidantes (cosa poco común entre los cítricos.) Está circunstancia, se suele dar también en la granada portadora y muy rica en antioxidantes. El consumo de estas naranjas así como otros productos ricos en estas antocianinas suponen y están asociados a un menor riesgo "cardiovascular,"  "prevención del cáncer" y eliminación del "colesterol LDL"  "conocido como malo,"  así, como de la "obesidad." Así pues, tenemos muchos motivos y todos muy satisfactorios para consumir este tipo de naranjas. 

Nota: Si alguien está interesado en adquirir algún naranjo de estas características, preguntar en viveros porque en algunos suelen traer algunos ejemplares, de hecho, alguna vez les he visto a la venta.


Sangre de toro.


Este tipo de naranjas eran, y hoy día en menor medida,  muy utilizadas para decorar los platos de la cocina mediterránea. Eran muy utilizadas para la elaboración de mermeladas, confituras y en infinidad de platos de repostería precisamente por su color rojo. Hoy, se siguen utilizando en la alta cocina.
Por internet, se pueden comprar estas naranjas así como las clásicas, existen algunas empresas que las mandan directamente a domicilio y recién cogidas del árbol, no cito nombres de estas empresas por evitar la publicidad ya que son varias las que se dedican a la venta de naranjas a través de Internet.

Naranja de sangre.

Enlace:  
          Los cuidados de Citrus sinensis y reticulata (Naranjo y Mandarino)




Del popular refranero español, uno de los muchos refranes que existen sobre los cítricos, en este caso sobre la naranja, dice así:


                                            "La naranja por la mañana es oro, al mediodía plata, y por la noche mata."

                                                       Refranero español.

sábado, 9 de marzo de 2019

Alyogyne huegelii (Falso Hibiscus)

Nombre común: Hibisco azul, Hibisco falso...
Familia: Malváceas.
Origen: Australia.

Introducción:
Estamos ante un arbusto-arbolito semi-perenne de crecimiento rápido y vigoroso, con el tiempo, puede llegar a los dos metros tanto en altura así como en anchura. Anteriormente, pertenecía al género de Hibiscus con la denominación de "Hibiscus huegelii" pero en una nueva reclasificación entró a formar parte del genero 'Alyogyne' quedando excluido del genero Hibiscus y recibiendo el nombre de Alyogyne huegelii. Es un arbusto-arbolito endémico de Australia.


Alyogyne huegelii.

Características:
Hojas, sus hojas alternas de lóbulos poco marcados, y nervaduras palmadas que divergen a partir del centro de la hoja, siendo su base dentada, y peciolo largo. Son de color verde oscuro, pelosas y sedosas al igual que sus tallos.

Sus hojas.

Flores, sus flores bisexuales de cinco pétalos, presentan una larga y prolongada floración. En zonas de clima templado florecen desde primavera hasta incluso pasado el otoño y en algunos casos todo el año.
Como anécdota, sus flores son comestibles y se pueden usar en ensalada (¡no las he probado!)
Aunque se le solía y sigue llamando comúnmente "Hibisco azul," realmente no es un Hibisco y sus flores con forma cónica nunca fueron realmente azules, son de una tonalidad violeta con su base algo más oscura. Las diferencias de estas flores con las del Hibiscus radica en su diferencia notable de su pistilo, así como en la duración de sus flores en la planta, mientras las flores de los Hibiscus duran un día nada más, las de esta planta permanecen dos o tres días en la planta.
Existen cultivares con flores blancas o rosas, pero todas ellas, tienen la peculiar característica de tener su base algo más oscura.








Sus flores, son visitadas por muchos insectos. Estamos ante una planta que sus flores suelen atraer a gran cantidad de ellos.


Eucera-Longicornis (Abeja solitaria.)


Tropinota (Hirta) Escarabajo de las flores.


Caelifera (Saltamontes)

Es una planta como ya dije anteriormente de desarrollo algo rápido. Es conveniente, situar en lugar algo protegida, ya que sus largos tallos se pueden quebrar fácilmente por los fuertes vientos. Toleran perfectamente la salinidad admitiendo su ubicación cerca de la costa.
Se la puede ubicar a pleno sol, pero mejor, situar en semi-sombra, si podemos evitar que reciba el intenso sol de las horas punta del verano mucho mejor.
Es una planta que no tolera temperaturas muy frías, puede soportar alguna helada pero corta, si es muy prolongada, debemos proteger tanto en suelo como en maceta.




Riego, es una planta casi de secano, lo cual es ideal para emplear en xerojardin. Cuando es plantada en suelo por primera vez, necesita algunos riegos hasta su adaptación, una vez establecida, se pueden ir retirando los riegos progresivamente hasta regar cada quince o veinte días en verano, en invierno, no tenemos que regar, con algunas lluvias esporádicas que podamos tener es suficiente. Tener en cuenta que es una planta bastante resistente a la sequía.
En cuanto al suelo, se adapta a cualquier tipo de suelo siempre y cuando gocen de un perfecto drenaje.



Alyogyne huegelii.

Poda, es un arbusto-arbolito como ya mencioné anteriormente de crecimiento rápido, sus ramas, crecen a lo largo y bastante desarrolladas. Es conveniente todos los años someterle a una poda, no tengamos miedo a podar, este bello arbusto al ser de recuperación rápida debemos de podar bastante de esa forma, conseguiremos que su porte sea más tupido y no presente un porte desgarbado y desproporcionado. Si no podamos, presentará una silueta abierta y desproporcionada, si a esto añadimos, que sus ramas están poco provistas de hojas, su silueta resultará poco vistosa. Con la poda, conseguimos una silueta más agradable y algo más tupida.





Plagas y Enfermedades, es un arbusto que no suele presentar plagas a excepción de pulgón sobre todo en los capullos cerrados antes de abrir y en algún que otro brote tierno de sus ramas, así, como mosca blanca en sus hojas. Rara vez le suele afectar algún tipo de cochinilla.


Falso Hibisco australiano.

En esta planta dada la escasez de agua que necesita, es conveniente en suelo añadir en el fondo una pequeña capa de grava para favorecer su drenaje. En maceta, no hace falta siempre y cuando tenga unos buenos orificios de drenaje y el agua sobrante escurra sin ninguna dificultad.
Es una planta que en maceta no requiere de abonos, si quieres añadir un poco de abono de liberación lenta puedes hacerlo. En suelo, es conveniente en invierno acolchar su base con una buena capa de mulching o cualquier otro tipo de sustrato o mantillo.
Reproducción, este arbusto podemos reproducir bien por semilla fresca en primavera u otoño y por esqueje de tallo joven.


Alyogyne huegelii.
           




                           La frase:

                                                 "En la naturaleza está la preservación del mundo."

                                         
                           Henry David Thoreau (Massachusetts EE.UU 1817/1862)



jueves, 7 de marzo de 2019

Freesia (Fresilla) "De las primeras en florecer"

Nombre común: Fresia, Fresilla....
Familia: Iridáceas.
Origen: Sudáfrica.

De esta bella planta ya os he hablado en otra ocasión. Es una de las plantas que no debe de faltar en un jardín dada su belleza, aroma, así, como su sencillez y bajo mantenimiento que suele ser prácticamente nulo o casi nulo.
Desde mediados del mes de Febrero, empezaron a florecer y a día de hoy siguen floreciendo.
Esta bella planta, suele ser la primera en florecer y anunciarte lo cerca que estás de la primavera.

Al final de esta entrada, dejaré el enlace de la anterior publicación por si alguien está interesado en consultar, ya que ese post, recoge ciertos aspectos en profundidad de esta bella planta, de esa forma, no seremos tan reiterativos de algo ya publicado. 


Freesia.

Los Cormos que tengo plantados y distribuidos por distintas zonas del Jardín están naturalizados, (están fijos enterrados y no se suelen desenterrar.)


Fresilla.

Cuando se plantan, es conveniente enterrar como mínimo alrededor de 10 cm. de  lo contrario, cuando broten tanto sus hojas como sus espigas florales, por poco viento que pueda hacer se verán tumbados con suma facilidad, si son enterrados unos centímetros más mucho mejor.


Fresia.

Es una de las plantas bulbosas o cormos que apenas requieren de riego, más bien escasos.


Fresilla.

Si las tienes naturalizadas, cada dos o tres años puedes escarbar un poco y sacar nuevos cormos o bulbillos ya que estos suelen estar alrededor del que plantaste y algunos incluso a poca profundidad, de esa forma vas obteniendo nuevos bulbillos para plantar.


Freesia.

También los puedes plantar en maceta, de esa forma te será más fácil sacar y obtener los nuevos cormos o bulbillos que se hayan reproducido. Incluso si quieres tener la maceta en interior, también puedes hacerlo siempre y cuando reciba buena iluminación.


Freesia. 

Fresilla.

Tanto si los tienes en maceta como en suelo una vez hayan perdido la floración no hace falta regar. Incluso cuando están en flor, regar esporádicamente, cuanto menos riegos más aguantan sus flores. También puedes recortar sus espigas florales para colocar en jarrón, es una de las típicas flores que aguantan por igual tanto en la mata como cortadas para colocar en jarrón y notarás en interior el buen perfume que desprenden.


Fresilla.

Si quieres saber más cosas de esta bella planta te remito a este post.  
                Enlace: Bulbosas rizomatosas (Freesia, Fresilla)



domingo, 3 de marzo de 2019

Bidens ferulifolia - Serie Campfire funny honey

Nombre común: Campo de fuego, Verbena, Bidens...
Familia: Asteráceas.
Origen: México, Arizona, California.....

Introducción:
Esta planta es un híbrido de Bidens de la colección o serie 'Campfire.' De esta serie, las dos más importantes son "Campfire Fire wheel"  y  "Campfire Funny honey."  Ambas, de similares características con mezcla de color bitono escarlata-amarillo. 'Fire wheel' presenta al principio en sus pétalos tonos amarillo-escarlata para pasar luego a escarlata intenso, mientras que  'Funny honey' presenta en sus pétalos colores bitono escarlata-amarillo.
Cada año, se producen nuevas plantas de Bidens y cada vez son mas hermosas y más utilizadas en jardines dada su belleza y su bajo mantenimiento. Es una de las plantas de flor por la que están apostando la mayoría de jardineros dada su facilidad en mantenimiento así como por su escasez de riego. Bidens, va siendo una familia muy numerosa y cada año se va ampliando con nuevas especies.
Son plantas perennes en climas mediterráneos, en climas con temperaturas frías o muy frías su comportamiento suele ser de planta anual. En algunas zonas sobre todo de origen, la Bidens original (pétalos amarillos), está considerada como planta invasiva, pues crece y se reproduce libremente en todo tipo de terrenos por pobres que sean, apareciendo en caminos, bordes de carreteras, ramblas...

Bidens Campfire funny honey.

Características:
Hojas, presenta un follaje verde vivo de hojas finamente divididas y recortadas algo sedosas de peciolo largo.



Sus hojas.
Flores, sus flores pequeñas margaritas, en este caso, presentan un color bitono (amarillo-escarlata)  resplandeciente. La flor original de Bidens, presenta sus pétalos de color amarillo intenso. Es una especie que comprende una amplia gama de variedades, y que cada año se suele ver ampliada.
Su floración, se produce en primavera y en climas cálidos pueden estar floreciendo hasta llegado el otoño e incluso pasado el otoño, pero para ello, debemos eliminar sus flores marchitas para así favorecer nuevas floraciones. Sus flores, sobresalen por encima de la mata en unos pedúnculos algo arqueados y tienen un ligero aroma a miel de ahí, que sean visitadas por cuantiosos insectos.
Es conveniente también de vez en cuando pinzar sus tallos, de esa forma conseguiremos que siga presentando su bello porte bastante compacto y frondoso.


Sus flores.

Sus bellas y pequeñas flores olorosas atraen a gran cantidad de abejas, abejorros, mariposas... siendo una de las plantas ideales para atraer muchos insectos a nuestro jardín.

Abeja en flor.


Como otras muchas plantas vivaces esta, en la mayoría de zonas, es considerada una planta anual a excepción de zonas cálidas como ya mencioné anteriormente, que aun siendo de vida corta, puede llegar a durar de dos a tres temporadas máximo.
Es una pequeña mata que su desarrollo en suelo es considerado de tipo rastrero y en contenedor, de porte colgante. Su desarrollo es bastante rápido así, como de muy bajo mantenimiento admitiendo todo tipo de suelos siempre y cuando dispongan de un buen drenaje.




Es una planta ideal para rocallas, taludes... por su porte casi rastrero, no suelen alcanzar en su desarrollo más de cuarenta centímetros de altura, aunque esta que mostramos en esta entrada puede llegar incluso a los cincuenta centímetros. Para cesta colgante o contenedor dado su porte presentan una muy bonita y elegante composición, tanto sola, como en acompañamiento de otras vivaces como petunias, lobelias.... Debemos de situar su emplazamiento a pleno sol mejor que en semi-sombra, de esa forma, nos ofrecerá una bonita y abundante floración.


Verbena amarilla.

Riego, el riego tanto en contenedor como en suelo, los meses de verano más calurosos no regar a menudo como cualquier otra planta, esta planta en concreto, al igual que todas las Bidens, necesitan de riegos más bien escasos, toleran ciertos períodos de sequía. Igualmente, si aportamos cada veinte o veinticinco días algún abono diluido con el agua para plantas de flor, mejoraremos sustancialmente su floración. En suelo, acolchar su base con una buena capa de mantillo o cualquier otro tipo de abono vegetal.



Poda, cuando terminé la temporada invernal si tu Bidens aguantó el invierno, por el mes de Febrero o Marzo, procura dar una ligera  poda para intentar recuperar su porte.

Plagas o Enfermedades, es una planta bastante dura en este aspecto, pero puede verse afectada en sus hojas por mosca blanca y muy rara vez por pulgón. Importante, debes no pasarte en sus riegos para así poder evitar pudrimiento en sus raíces. Por los demás, es una de las plantas muy sencilla de mantener, cuidar y de escaso mantenimiento.

Reproducción,  las Bidens son plantas fáciles de reproducir bien por esqueje o por semillas.


Bidens ferulifolia.





                   La frase:

                          "Si sirves a la Naturaleza, ella te servirá a ti."

                                 Confucio (Qufu-República P. China 551 a. C./479 a. C.)